Madrid e Barcelona apostam no turismo com a construção de hotéis e casinos

The Las Vegas Sands company logo is seen in front of its construction site in Macau November 14, 2008. Troubled casino company Las Vegas Sands Corp said it was in talks with a syndicate of banks to raise between $1.5 billion and $2 billion to finance its projects in Macau. Sands has suspended construction on its expansion in the Chinese gaming enclave and said it was laying off most of the 11,000 construction staff working on its Macau projects.   REUTERS/Bobby Yip   (CHINA)

Madrid e Barcelona estão a preparar-se para construir complexos de casinos e hotéis concorrentes, depois da capital da Espanha ter vencido a corrida para sediar um projeto de biliões de dólares, desenvolvido pela empresa americana Las Vegas Sands.

O projeto ‘Eurovegas’ chamou à atenção do interesse das administrações de ambas as cidades que lutam neste momento contra o desemprego maciço e a redução de receitas, à medida que a economia entra na segunda recessão em apenas três anos.

Las Vegas Sands disse no final da noite de sexta-feira que escolheu Madrid para o complexo, embora o desenvolvimento dependesse da crise da dívida da zona do euro – em que a Espanha está fortemente envolvida – que está a tentar ser resolvida.

Referiu que o tamanho e a localização do projeto ainda têm que ser decididos, e que iriam avaliar opções de financiamento de mercados de capitais.

No sábado, jornais sugeriram que o presidente da Las Vegas Sands, Sheldon Adelson, terá planeado 12 hotéis, e seis casinos ao sul da capital.

Reportagens anteriores tinham avaliado o projeto num valor de 17 biliões de euros, e a sua conclusão, à volta do ano de 2025 e potencialmente criando mais de 200.000 postos de trabalho num país onde um em cada quatro pessoas está sem emprego.

Quem perdeu a licitação para a Eurovegas, foi a região da Catalunha e que tem Barcelona como a sua capital, aprovando na sexta-feira um hotel no valor de 4,80 bilhões de euros, e o desenvolvimento de um centro comercial e casino.

O governo regional disse que pretendia impulsionar o setor de Turismo em Espanha – uma das poucas histórias de sucesso da crise económica – e irá organizar a ‘Barcelona World’ em conjunto com o banco La Caixa.

Adelson, cuja empresa obtém a maioria de sua receita a partir de Macau – a capital do jogo da Ásia – e a única área da China, onde os casinos são legais tornou-se numa figura política cada vez mais proeminente nos Estados Unidos no ano passado, como uma grande financiadora do Partido Republicano.

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